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Cómo conseguir superficies Easy-to-clean ó de fácil limpieza

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Las superficies Easy-to-clean o de fácil limpieza nos permiten mejorar las propiedades de los materiales. Las superficies metálicas, poliméricas y cerámicas permiten la fabricación de una amplia variedad de productos. Sin embargo, algunas de estas superficies pueden tener propiedades limitadas en algún aspecto. A través de distintas tecnologías es posible mejorar y adaptar la funcionalidad a lo que se necesita. En el post de hoy vemos en qué consisten las superficies Easy-to-clean y en qué aplicaciones pueden ser beneficiosas.

¿Qué son las superficies Easy-to-clean?

Las superficies Easy-to-clean o de fácil limpieza son superficies a las que se les aplica un tratamiento para hacer que su limpieza posterior sea más sencilla. Así se evita que partículas de suciedad, restos de comida o contaminación se adhieran a la superficie ó que su limpieza posterior requiera menos esfuerzo ó de agentes de limpieza menos agresivos.

Estas superficies Easy-to-clean facilitan las tareas de limpieza, protegen contra la corrosión, reducen la frecuencia y el tiempo requeridos para los procesos de limpieza y prolongan la vida útil de los materiales en los que se aplican.

¿Qué tecnologías se utilizan para conseguir superficies Easy-to-clean?

Las superficies Easy-to-clean o de fácil limpieza pueden conseguirse a través de distintas estrategias o tecnologías, e incluso combinarse. Os contamos más en detalle cada una de ellas:

Recubrimientos

Las superficies Easy-to-clean o de fácil limpieza se pueden lograr mediante el uso de recubrimientos. Los recubrimientos pueden tener propiedades super hidrófobas y/o oleófobas. Se suelen aplican mediante dip-coating o esprayado sobre la pieza final. La clave para este tipo de mejora es conseguir un buen anclaje y adhesión, entre el recubrimiento y el material.

Existen distintas familias químicas en las que pueden estar basados estos recubrimientos, desde el dióxido de titanio (TiO2), óxido de silicio (SiO2), silanos, fluoropolímeros… las posibilidades son casi infinitas. Estos recubrimientos proporcionan un efecto de fácil limpieza, mediante la creación de una película incolora que actúa como barrera impidiendo que la suciedad se adhiera.

Aditivación

Una alternativa al uso de recubrimientos es la incorporación de aditivos. Es una técnica muy interesante para materiales poliméricos. Los aditivos pueden mejorar algunas propiedades básicas del polímero como el color, la dureza y la resistencia mecánica. Así mismo pueden lograr nuevas funcionalidades como hidrofobicidad y/o oleofobicidad. El porcentaje de incorporación del aditivo al polímero es un aspecto muy importante para no incrementar el coste y no afectar a las propiedades mecánicas del material.

Microestructuración

La microestructuración de superficies es un proceso por el cual se modifica la rugosidad y la geometría microscópica de la superficie para proporcionarle nuevas propiedades. La microestructuración crea patrones periódicos en la superficie que modifican las propiedades del material. Se pueden conseguir superficies que repelan el agua, eviten el desgaste, o a la que no se le adhieran las manchas.

Sectores en los que se utilizan superficies Easy-to-clean

Las superficies Easy-to-clean o de fácil limpieza pueden aplicarse en una variedad de sectores para mejorar la durabilidad y el mantenimiento de los materiales. Algunos de los sectores en los que se pueden aplicar estas superficies incluyen:

Electrodomésticos

La elección de superficies que sean fáciles de limpiar es importante tanto desde el punto de vista estético como funcional. Gracias a estas superficies se facilita el mantenimiento y la conservación del aspecto estético y también se alarga la vía útil de los materiales.

Industria alimentaria

Las superficies fáciles de limpiar son esenciales para garantizar la seguridad alimentaria y cumplir con los estándares de higiene. Las superficies de trabajo, tablas de cortar y equipos en las cocinas comerciales deben ser fáciles de limpiar y de desinfectar para prevenir la contaminación cruzada.

Hospitales y laboratorios clínicos

Las superficies Easy-to-clean ó de fácil limpieza son de gran utilidad en hospitales y laboratorios clínicos ya que estos necesitan mantener altos estándares de higiene y prevenir la propagación de infecciones. La elección de materiales que faciliten la limpieza y la desinfección es esencial para garantizar un entorno hospitalario seguro y contribuir a la calidad de la atención médica.

Construcción

Se utilizan en fachadas de edificios, ventanas, superficies interiores y exteriores, para proteger contra la acumulación de suciedad y mejorar la resistencia frente a las inclemencias del tiempo.

Transporte público

Debida a la gran afluencia de pasajeros en el transporte público, las superficies fáciles de limpiar son esenciales para mantener entornos limpios, seguros y saludables. Se utilizan en ventanas, barandillas, barras, asientos…

Sector marino

En barcos y estructuras marinas se utilizan para prevenir y facilitar la limpieza de algas, conchas u otros organismos marinos. Las estructuras de este tipo suelen tener difícil acceso por lo que el reducir los tiempos de mantenimiento es clave.

Textiles

Para mejorar y facilitar la limpieza de manchas y residuos que puedan acumularse en el día a día del usuario. En este sector es muy importante la durabilidad ya que el tejido suele estar sometido a limpiezas muy frecuentes.

Ejemplos de proyectos que hemos llevado a cabo para superficies Easy-to-clean

Os explicamos algunos de los proyectos que hemos llevado a cabo en ATRIA sobre superficies Easy-to-clean o de fácil limpieza:

Disminuir la adherencia de manchas de alimentos en piezas de ABS

En ATRIA conseguimos disminuir la adherencia de manchas de alimentos a un material de ABS y así mejorar la limpieza de las superficies del interior del aparato. Para ello, estudiamos y seleccionamos el mejor aditivo. Posteriormente realizamos distintos test y pruebas de calidad para evaluar su resistencia y comprobamos cual se adaptaba mejor a las necesidades del cliente.

Mejora de un polímero para evitar el ensuciamiento por manchas de sangre en el sector alimentación

El material del cliente se ensuciaba de forma irreversible al contacto con sangre de pescado. Durante el proyecto caracterizamos varias piezas reales y pudimos determinar que el origen del fallo se encontraba en la porosidad del material. Redujimos la porosidad del material mediante la aplicación de un recubrimiento y fabricamos varias piezas prototipo. En laboratorio, realizamos los test de ensuciamiento y limpieza estandarizados que permitieron corroborar que el material con el recubrimiento no presentaba un ensuciamiento irreversible y se podía limpiar de forma fácil.

Recubrimiento para evitar la limpieza de pintura en los ganchos de una línea de pintado

El objetivo de este proyecto fue mejorar la limpieza sistemática y costosa de ganchos y útiles de sujeción de instalaciones de pintado. Para ello estudiamos los mejores recubrimientos para evitar la adhesión de pintura a piezas metálicas y realizamos los ensayos con piezas y pintura.

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